«Сцены из придворной жизни» — Сцена девятая

Сцена девятая

Царь. Начальник стражи.

(Входит Начальник стражи)  

  Начальник стражи

– Ты звал меня?

Царь

– Скорей – призвал.

Чтоб ты как на духу сказал:

Ты верен мне?

Начальник стражи

– Не вам, но Государю,

Которому на веру присягал.

Царь

– Пришла пора

Не словом,

Но делами

Мне послужить.

Готов ли ты

Исполнить

Что я скажу?

Начальник стражи

– Готов!

Царь

– Тогда ступай…

Начальник стражи

– Куда?

Царь.

– Ступай – в Сенат…

Начальник стражи

– Когда идти?

Царь

– Теперь —

Иль никогда!

Приди со всех сторон одновременно —

По улицам,

Проулкам,

И дворам,

Во мраке ночи,

Тихо,

Будто тень,

Заткнув мечами

Выходы и входы,

Как затыкают

Пробкой горло амфор,

Чтоб не пролить вино,

Что там хранится.

Начальник стражи

– Приду – что дальше?

Царь

– Дальше – будет проще!…

Жги факелы

И бряцая оружьем,

Чтоб разогнать

Немногую охрану.

Предай Сенат

Огню и разоренью,

И головни по кругу разбросав,

Залей их кровью тех,

Кто будет в здании,

Тем большего пожара

Избежав!

Начальник стражи

– Кровь – не вода!

Царь

– Водою бунт не тушат!

Бунт заливают кровью бунтарей.

Чем шире бунт,

Тем больше надо крови

Пролить в огонь,

Чтоб жар его унять…

Начальник стражи

– Сенаторов…

Убить?!…

Царь

– Не всех…

Лишь тех,

Кто на солдат поднимет руку,

Не внемля завереньям о пощаде,

Что ты им дашь

От моего лица.

Начальник стражи

– Но коли так,

То кто из них посмеет?…

Царь

– Посмеют!…

Все!…

За что погибнут – все!

За всё и вся

Единожды ответив!

И тем освободив

Себя и нас

От мук сомнений…

И соблазна

Мщенья.

Начальник стражи

– Я… не смогу

       Царь

– Иль ты боишься крови?

       Начальник Стражи

– Я крови не боюсь!

Я реки крови

Пролил в чужих краях

Тупя свой меч

О кости варваров,

Моливших о пощаде

На сотнях иноземных языков.

       Царь

– Так что теперь?

Начальник стражи

– Совсем иное дело.

Там – варвары,

А здесь – родное племя!

 Царь

– Меч режет одинаково легко

Шелка патрициев

И шкуры дикарей,

Здесь дело не в оружии,

В руке –

Что держит меч…

Начальник стражи

– Рука моя крепка!

Царь

– Так укрепи

Руке подобно

Душу!

Чтобы, служа мне,

Стать из лучших

Лучшим!

Начальник стражи

– Я подчиняюсь

Воле государя,

Хоть тот не прав.

Царь

– Прав тот – кто победит!

И победив, неправого осудит,

Будь тот хоть трижды прав…

По праву – и права.

Ступай!…

Начальник стражи

– Иду!

(Царь оглядывается по сторонам. Видит слугу)      

Царь

– А ты ступай за ним

И стоя за спиной,

Подобно тени,

На шаг не отходи.

И коль уловишь

Сомнение в речах его

Иль в деле

Дрожанье рук,

Иль голоса,

Иль жалость

К тому,

Кто этой жалости не стоит —

Убей его

Недрогнувшей рукой,

Как если б это был

Твой кровник родовой.

       Слуга

– Я понял,

Государь!

И все исполню,

Поскольку

Доброту твою

Ко мне

Я – помню.

Царь

–  Ушел…

Кого ж послать за тем,

Кого я только что послал за этим?

И кто пойдет за тем

и за другим?

И кто –

Во след за ним?!…

И кто пойдет за тем,

Что вслед им всем пойдет?

И если тот предаст,

Его – убьет?

Трудна судьба монарха!

Как верить тем,

Кому доверья нет?

И где,

В конце концов,

Набрать на всех

Гонцов,

Когда подозревая в каждом первом

Подлеца,

Я должен посылать за каждым из гонцов

Гонца!

Эй, ты!

Сюда поди!

Ты кто таков?

А, впрочем,

Хоть дурак из дураков,

Твердят –

Услужливый дурак опаснее врага…

Пусть будет – так.

Но во сто крат

Страшней

Тот, кто такого дурака умней!

Доверья умным мало,

Пусть все достоинства при них,

Им главной доблести —

Им глупости

Недоставало!

Чего стоишь?

       Второй слуга

– Еще – могу лежать!

Царь

– Тут надо не лежать –

Скорей бежать!

Второй слуга

– За чем?

Царь

– Да не за чем –

За кем!…

За тем,

Кто вышел от меня

Минутою назад,

Спеша нагнать того,

Кто вышел раньше.

Беги за ними

И во все глаза

Гляди —

Не сговорятся ли они

В пути

Второй слуга

– Тогда пошел…

Царь

– Иди…

Соврет?

Иль нет?

Когда он тот дурак,

Какого из себя изображает,

То скажет правду,

Не придумав лжи,

В которую поверить

Все должны.

Хоть он дурак,

Но и дурак поймет,

Чем он рискует

Наперед,

Когда

Неубедительно соврет!

Нет, истинный дурак

Не станет врать.

Чтоб складно врать,

Большим умом

Он должен

Обладать.

А коли нет ума,

То как ему понять

Где с пользой для себя

Солгать?

Когда б нас окружали только дураки,

Дни наши были бы легки.

А коль он не дурак?!…

И коль соврет?…

То знать бы наперед,

С кого и сколько он

За ложь свою возьмет?

И кто, и что ему

За эту ложь

Дает?

Ушел дурак…

Но будет тот дурак,

Кто верит дураку

За просто так!

Кого бы в след ему послать?

Тут впору самому за ним бежать…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *